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这家 RPA 公司再获 1.6 亿元融资,软银孙正义为何看好这一市场?

2019-10-30 22:21 weila

RPA 产业与 AI 技术的融合,正在成为行业的新趋势。

RPA 产业与 AI 技术的融合,正在成为行业的新趋势。

RPA(Robotic Process Automation,机器人流程自动化),即以机器人作为虚拟劳动力,让计算机学习和模仿人类处理任务的步骤,代替人完成重复性的业务操作,实现端到端的流程自动化。

根据全球著名信息技术分析机构 Gartner 发布的 2019 年 Q1 软件市场数据报告中显示,全球软件市场中 RPA 以 75.6% 的增幅速度增长,成为增长速度最快的企业级软件。同时,全球 RPA 市场有望在 2019 年达到 13 亿美元的规模。

另据 KeyBanc Capital Markets 的估计,全球 RPA 市场在 10 年内有望成长到 1000 亿美元。与此同时,麦肯锡估计在 2025 年到来之前,知识相关工作的自动化可能会产生 5.2 万亿至 6.7 万亿美元的潜在经济效应。

但在业界,关于 RPA 一直存在两种相悖的观点:一方认为 RPA 对行业影响深远;另一方认为 RPA 现存短板明显。

不过,早期 RPA 的暗淡时刻已去,换来的是软银集团总裁兼董事长孙正义在大会上的铿锵有力。他曾表示,RPA 是于 AI 之外,另一项帮助世界经济迎来第二次经济大飞跃的技术。按照他所说,RPA 正在被全世界各行各业所应用,并实现业务流程自动化,在为企业节省成本的同时极大的提高工作效率。对此,达观数据创始人兼 CEO 陈运文深表赞同。

AI 激活的蓝海

2019 年,创投领域目睹了中国 RPA 赛道的爆发,和 RPA 融资相关的消息增多。仅在 6 月份,就有三家 RPA 厂商收获源码资本、金沙江创投、明势资本的融资。「实际上,从去年下半年起,中国市场的 RPA 需求开始爆发,并已从大企业蔓延到中小企业」,与 UiPath、Blue Prism、Automation Anywhere 等海外知名 RPA 产品保持合作的普华永道内部人员向媒体提到。

AI 技术的普及和落地,被认为是 RPA 产业的加速器。「如果把 AI 看作大脑,那么 RPA 就是双手」,陈运文比喻说,在人工智能加速落地的当下,只靠大脑,没有双手,很难挖掘出商业价值。

基于此,RPA 产业与 AI 技术的融合,正在成为行业的新趋势。达观数据就是这一流派的主张者之一。

RPA 不是新鲜概念,脚本自动化技术诞生于十几年以前,而 RPA 这两年才开始在美国流行。横亘在中间的历史鸿沟突然消解的原因,是业内发现,「RPA+AI 技术」的组合,让普通的脚本机器人能够拾起相对复杂的业务工作流程。

陈运文判断,RPA 能够蓬勃发展的重要原因之一,得益于人工智能技术取得的突破。「从 AlphaGo 下围棋开始,深度神经网络、人工智能、文本处理、图像处理、语音处理……这些人工智能的技术在过去几年,得到了快速发展;去年 Google 推出了新一代语言处理模型 Bert,让计算机对语言文字的阅读理解能力上了一个大台阶,在很多比赛里已经超过了人类。」

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另外,全球数字化经济发展至今,企业信息化程度的提高,企业的数字化升级改造为 RPA 大规模部署提供了沃土。越来越多的企业认可用数字化机器人代替人力完成工作的观念。「如果企业都在用纸质办公,审批还要打印出来自己签名的话,那 RPA 还是用不起来的。」

除此以外,很多企业有数据孤岛、系统孤岛,很多企业、政府机构里各部门采购的软件系统各不相同,甚至是不同厂商开发的。陈运文介绍,「企业数字化升级改造时,怎样对接和打通各种数据是非常痛苦的事情,我们发现 RPA 是非常好的连接器」。

他总结,RPA 早先没有形成风口的原因,一是 AI 技术本身不够成熟,二是企业数字化程度不高。这两点限制因素抑制了 RPA 落地的应用场景。

达观数据通过自研 OCR 感知技术与 NLP 认知技术, 突破了传统 RPA 无法处理非结构化数据源的问题,并采用并行和串行并取的方式,实现多任务的并行处理 | 达观数据

从本土到全球

作为处理日常工作流程的工具,RPA 机器人可以相对通俗的理解为,机器人模拟人工敲击键盘和鼠标的操作,代替真人完成「大量重复」和「规则明确」的工作任务。